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Implants cérébraux pour lutter contre la toxicomanie

TECH NEWS – Un nouveau type de solution pourrait être en train de se former pour lutter contre la toxicomanie.

Gerod Buckhalter, âgé de 33 ans, est aux prises avec des problèmes de toxicomanie pendant plus de 10 ans et de nombreuses rechutes et surdoses. Il a subi sa chirurgie d’implant (pour “un stimulateur cardiaque pour son cerveau”) le 1er novembre à l’hôpital de médecine de l’Université de Virginie occidentale. Ali Rezai, le médecin en chef, affirme que ce n’est pas une technologie grand public, et que ce n’est pas pour «augmenter les humains».

La procédure commence par une série d’analyses du cerveau. La chirurgie suit et les médecins font un petit trou dans le crâne pour insérer une petite électrode de 1 mm dans la zone spécifique du cerveau qui régule les impulsions telles que la dépendance et la maîtrise de soi. Ensuite, une pile est insérée sous la clavicule et l’activité du cerveau sera ensuite surveillée à distance par l’équipe de médecins, de psychologues et de spécialistes de la toxicomanie pour voir si les envies de fumer diminuent. La Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé la stimulation cérébrale profonde (DBS) pour le traitement de diverses maladies, dont la maladie de Parkinson, l’épilepsie et le trouble obsessionnel-compulsif. Environ 180 000 personnes dans le monde ont un implant cérébral. Cependant, c’est la première fois que DBS est approuvé pour la toxicomanie. Il s’agit d’un essai complexe impliquant de nombreuses équipes, notamment des éthiciens, des psychologues et de nombreux régulateurs. Il fera l’objet d’un suivi attentif au cours des deux prochaines années.

„La toxicomanie est complexe, il y a toute une série de dynamiques sociales en jeu et d’éléments génétiques. Certaines personnes n’auront pas accès aux traitements, leur cerveau changera lentement et elles auront plus de fringales. Ce traitement est destiné à ceux qui ont échoué à un autre traitement, qu’il s’agisse de médicaments, de thérapie comportementale ou d’interventions sociales. Il s’agit d’un essai très rigoureux sous la surveillance d’éthiciens, d’organismes de réglementation et de nombreux autres organes directeurs. Plus de la moitié des patients rechutent. Nous devons trouver des solutions, car cette situation est une menace pour la vie de la famille et de ses proches », a déclaré le Dr Rezai à la BBC.

Les surdoses sont la principale cause de décès chez les moins de 50 ans aux États-Unis, et la Virginie-Occidentale a le taux ajusté en fonction de l’âge des décès par surdose de drogue impliquant des opioïdes aux États-Unis. En 2017, il y a eu 49,6 décès de ce type pour 100 000 habitants, selon l’Institut national de lutte contre l’abus des drogues.

„Je pense que c’est très bon pour la science et que nous avons besoin de plus de science pour faire progresser le domaine et en apprendre davantage sur le cerveau. Ce n’est pas pour augmenter les humains et c’est très important. Ce n’est pas une technologie grand public. En ce qui concerne les applications, il doit être fortement réglementé. Ce n’est pas comme se faire vacciner contre la grippe ou se faire tatouer. La chirurgie comporte des risques inhérents et n’est pas anodine. Ce n’est que pour les personnes atteintes de maladies chroniques qui ont échoué tous les autres traitements et sont sans espoir », a ajouté Rezai.

Espérons que Buckhalter et les trois autres volontaires réussiront.

Source: BBC

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