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Les défis d’antan – Six raisons pour lesquelles les jeux rétro étaient plus difficiles

OPINION – Les jeux rétro des années 80 et 90 étaient-ils vraiment plus difficiles que les jeux d’aujourd’hui ? Il est impossible de répondre à une question aussi complexe par une seule réponse. Cet article examine six raisons pour lesquelles les jeux du passé étaient plus difficiles et (parfois) exaspérants.

 

Nous avons parfois tendance à nous vanter du passé et à déprécier le présent. Dans les jeux vidéo, cela arrive assez souvent, surtout lorsque nous parlons d’un aspect important comme la difficulté. Pourtant, nous avons tous en tête un titre qui nous rendait fous, qui était si difficile que nous l’avons même abandonné parce qu’il était impossible d’arriver au bout.

De nos jours, de nombreux titres évoquent la difficulté d’autrefois : Sekiro, Spelunky, Celeste, The Binding of Isaac, Dead Cells, Nioh… Cependant, si de nos jours il est beaucoup plus rare de tomber sur un jeu particulièrement difficile, il y a trois ou quatre décennies, c’était presque une constante. Cet article a pour but d’en exposer quelques-unes – sans bien sûr être exhaustif. Mais examinons les raisons…

 

Durée

 

Si ce n’était pas le cas dans le passé, de nos jours, de nombreux jeux vidéo peuvent être joués pendant des heures. Dans la mesure où nous exigeons beaucoup de contenu pour notre argent, un titre de cinq heures nous semble court, mais dans les années 80 et 90, de nombreux développeurs auraient rêvé de faire des jeux aussi “longs”. Pour la plupart des jeux développés dans les garages (et la plupart d’entre eux étaient comme ça au départ), les ressources étaient rares. Il y avait beaucoup moins de personnes travaillant dans l’industrie du jeu, ce qui signifiait qu’ils ne pouvaient pas ajouter tous les ennemis, scénarios et cartes qu’ils voulaient. Et les jeux vraiment longs étaient extrêmement auto-réplicatifs.

Bien sûr, on peut se demander ce que la durée a à voir avec la difficulté – beaucoup. Parce que les développeurs étaient obligés de faire un jeu avec moins d’heures de jeu, ils ont délibérément augmenté le niveau de difficulté. Personne n’a réussi à dépasser Sonic the Hedgehog ou Super Mario Bros dès la première heure de jeu (bien que certains YouTubers fanatiques y soient parvenus). Les jeux ont été conçus de manière à ce qu’il n’y ait plus de vies au bout d’un moment, et qu’un “Continuer ? Oui/Non”… ou au pire, l’écran Game Over, et devoir tout recommencer.

 

Parce que la conception était terriblement maladroite selon les normes d’aujourd’hui

 

Si les anciens joueurs peuvent se remémorer les anciens titres avec les larmes aux yeux, il faut admettre que la plupart d’entre eux étaient difficiles à naviguer ou encombrants selon les normes d’aujourd’hui. Ce que nous considérons aujourd’hui comme “convivial” n’existait pas il y a longtemps.

Par exemple, à l’époque déjà, faire en sorte qu’un jeu réponde raisonnablement aux commandes relevait de l’exploit. De nombreux jeux sur micro-ordinateur 8 bits (Spectrum ou Amstrad) ne répondaient aux commandes qu’avec un retard considérable, ce dont le joueur devait inévitablement s’accommoder.

Un autre classique était The Last Ninja, dont le système de combat isométrique, ou certaines parties du puzzle de saut, étaient fastidieux et maladroits selon les normes d’aujourd’hui – mais bien sûr, tout était compensé par l’atmosphère incroyable du jeu, ses graphismes et sa musique inoubliable.

D’un autre côté, les jeux d’aventure de l’époque étaient remplis d’énigmes qui nécessitaient souvent des essais et des erreurs fastidieux ou un passage en boucle pour les résoudre. C’était le cas, par exemple, de la saga classique de Monkey Island, pour ne citer qu’un seul de ces classiques.

Cela signifie-t-il pour autant que leur conception était “mauvaise” ? Pas du tout. En fait, ce sont des chefs-d’œuvre en leur temps. C’est juste que les temps changent et que les choses évoluent.

 

Le temps investi a joué un rôle important dans le rapport qualité-prix

 

C’est également une raison assez évidente : un jeu vidéo nouvellement sorti était une affaire coûteuse, et les utilisateurs devaient peser le pour et le contre avant d’ouvrir leur porte-monnaie. Si l’achat de jeux était un concept presque inconnu dans notre pays et dans d’autres pays socialistes, car presque tout était marchandise dans les années 80 et 90, ce n’était pas le cas dans les sociétés occidentales riches.

Cependant, ce qui fonctionnait bien en Occident, c’était les magasins de location de jouets, comme la chaîne de magasins Blockbuster, qui offraient ce service. Si vous saviez que vous pouviez jouer à un jeu en quelques après-midis, la location était une option très lucrative. Si vous pensiez que le jeu pouvait vous offrir beaucoup plus de temps de jeu, vous étiez plus susceptible de l’acheter, et pour les développeurs, bien sûr, cela en valait la peine. C’est donc précisément pour cette raison que les jeux étaient difficiles à trouver, car ils étaient achetés plutôt que loués.

Il n’est pas nécessaire de penser ici à des jeux de stratégie ou de tactique compliqués, et les exemples ne manquent pas dans les titres d’arcade classiques. La saga de jeux vidéo Megaman est bien connue ; le défi était tel que vous passiez plusieurs après-midi à essayer d’atteindre le Dr Willy. Le célèbre Ghoul’s n Goblins était une véritable torture dont on ne se remettait jamais. Mais il y a aussi des titres comme Castlevania, Contra et Battletoads, qu’il n’était pas question d’acheter à l’ouest de chez nous car, bien qu’ils aient été d’excellents jeux en leur temps, il fallait parfois des semaines aux joueurs de l’époque pour les terminer.

 

Parce que nous avons moins de temps et plus d’expérience

 

Quand vous êtes un enfant ou un adolescent, vous avez tout le temps du monde (oh, ces merveilleuses années !). Si vous avez déjà eu un jeu vidéo, même un jeu aussi brutalement difficile que Ninja Gaiden, Shinobi ou R-Type, vous avez essayé les cartes encore et encore jusqu’à ce que vous les ayez pratiquement apprises par cœur. Au final, peu de gens parviennent à surmonter tous les défis, mais pour ceux qui y parviennent, la victoire est un énorme sentiment d’accomplissement. Vous saviez où se trouvaient tous les pièges que les développeurs avaient placés pour vous tester à fond…

Les joueurs d’autrefois sont maintenant des adultes, et nous avons moins de temps. Il existe encore des jeux comme Dark Souls ou Bloodborne qui suivent exactement cette structure ancienne, mais ce ne sont pas ceux dont nous disposons le plus. Et puis il y a un autre facteur crucial : les jeunes inexpérimentés de l’époque sont devenus les “vieux” joueurs expérimentés d’aujourd’hui. Et des décennies d’entraînement ont fait de nous des professionnels. Qui, bien sûr…

 

L’internet n’existait pas encore

 

Avant le millénaire, tout était un peu plus compliqué à cet égard. Vous pouviez vous rendre au kiosque du coin et acheter l’un des magazines imprimés proposant des trucs et astuces (Spectrum/Commodore World, 576, PC Guru, GameStar) – à condition qu’ils couvrent déjà le jeu sur lequel vous vous appuyez, ou que vous les achetiez tout court. Aujourd’hui, si vous êtes bloqué dans un jeu, vous pouvez aller en ligne et chercher une explication sur Google ou regarder l’une des nombreuses explications qui abondent sur YouTube.

Mais bien sûr, ce qui était vraiment “cool”, c’était d’acheter des jeux sans l’un de ces guides. Ce n’était pas une histoire facile, bien sûr, j’ai personnellement été bloqué sur de nombreux jeux d’aventure ou des jeux d’action plus difficiles, mais à ce jour, je suis fier d’avoir non seulement joué à des titres aussi difficiles que Project Firestart ou Rocket Ranger entièrement par moi-même, mais en 1990, j’ai écrit moi-même la procédure de jeu dans le 576 Kbyte de l’époque.

Les choses ont beaucoup changé depuis. Nous avons tous la possibilité d’aller en ligne et de chercher la solution, ce qui signifie que les développeurs ne poussent plus autant les pièces du puzzle qu’avant – pourquoi s’embêter quand la solution est sur le net ?

 

L’impact des jeux d’arcade classiques

 

Dans les années 1980 et 1990, les salles d’arcade représentaient un marché considérable pour les grandes sociétés de jeux vidéo à leur apogée. Jeunes et moins jeunes : les gens heureux se pressaient dans les pubs, les centres commerciaux ou autres lieux de divertissement pour essayer le dernier titre d’arcade d’Atari, Capcom, Konami, Namco, Sega ou Taito en échange d’une pièce. Il était donc évident qu’il fallait offrir aux joueurs d’arcade une expérience de jeu maximale pendant une courte période de temps.

C’est là qu’un facteur clé est entré en jeu : la difficulté. Dans Pac-Man, par exemple, l’intelligence artificielle était telle qu’il était presque impossible de gagner, mais il en allait de même pour la course de voitures classique Out-Run, où vous deviez courir contre la montre – au bout d’un certain temps, c’était désespérant – ou pour la difficulté accrue de Rampage. On pourrait continuer ainsi, mais le fait est que tout était calculé pour que vous ne passiez pas trop de temps devant l’écran sans lâcher une autre pièce. Nous pouvons pinailler sur les éditeurs de jeux modernes, bien sûr, mais le but des arcades des années 80 était le même : le profit.

 

Qu’en pensez-vous ?

 

À propos, pensez-vous aussi que les jeux sont plus faciles aujourd’hui qu’ils ne l’étaient auparavant ? Pensez-vous que c’est parce que nous avons moins de temps ? Tolère-t-on moins la frustration ? Qu’en pensez-vous, et pour qui, quels sont les anciens jeux avec lesquels vous avez eu le plus de mal ?

-BadSector-

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